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Estudo: propagação da doença de Alzheimer comparável a uma infecção

Estudo: propagação da doença de Alzheimer comparável a uma infecção



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As proteínas de Alzheimer se espalham como infecções no cérebro

Mais e mais pessoas desenvolvem Alzheimer ao longo de suas vidas e, embora as causas da doença ainda não tenham sido totalmente esclarecidas, certos depósitos de proteínas no cérebro são considerados um fator-chave. Uma equipe de pesquisa da Universidade Ludwig Maximilian de Munique (LMU) agora examinou a propagação dessas proteínas no cérebro com mais detalhes e descobriu que padrões semelhantes aos de uma infecção podem ser vistos.

"No curso da demência de Alzheimer com declínio mental progressivo, proteínas amilóides e tau mal dobradas se acumulam no cérebro", explicam os pesquisadores em um comunicado de imprensa do LMU sobre os resultados do estudo. O estudo atual mostrou que as proteínas tau aparentemente se espalham em redes neuronais conectadas como uma infecção. Os resultados do estudo foram publicados na revista especializada "Nature"

44 milhões de pessoas com Alzheimer em todo o mundo

"A doença de Alzheimer (DA) é uma das doenças mais comuns do sistema nervoso central e é a principal causa de demência na velhice", relata a equipe de pesquisa. Estima-se que 44 milhões de pessoas no mundo sejam afetadas. A doença é caracterizada por distúrbios de memória e orientação, distúrbios da fala, pensamento e julgamento prejudicados e alterações na personalidade. No estágio avançado, os afetados não são mais capazes de lidar com sua vida cotidiana de forma independente.

Depósito de proteínas dobradas

No curso da doença, as células nervosas e os pontos de contato entre os neurônios e as sinapses são destruídos cada vez mais, explicam os pesquisadores. De acordo com o estado atual do conhecimento, a doença de Alzheimer começa com a deposição de proteínas beta-amilóides no cérebro (como as chamadas placas), que se acumulam fora das células nervosas. Pouco tempo depois, ficou evidente um acúmulo de proteínas tau nas células nervosas do cérebro, o que aparentemente é crucial para o progresso da demência.

Distribuição das proteínas tau examinadas

"Quanto mais forte a patologia da tau, mais pronunciados são os sintomas clínicos do paciente, em regra", relata o Dr. Nicolai Franzmeier, do Institute for Stroke and Dementia Research, no comunicado de imprensa da LMU. A equipe de pesquisa em torno do chefe do grupo de trabalho, o professor Michael Ewers e o primeiro autor do estudo, Dr. Franzmeier, portanto, usou técnicas de imagem para investigar a distribuição de proteínas tau no cérebro de pessoas com Alzheimer.

Exame usando métodos especiais de imagem

Com o sofisticado método de imagem do chamado tau-PET, foi examinada a distribuição das proteínas tau de duas amostras, cada uma com cerca de 50 pacientes com Alzheimer. As mudanças em seus cérebros foram rastreadas por um período de um a dois anos, usando um exame tau-PET. No início do estudo, os cérebros também foram examinados usando ressonância magnética funcional (fMRI), a fim de determinar a ligação funcional das células nervosas ou regiões do cérebro.

Espalhe através das células nervosas ligadas

"Com esses dados longitudinais, analisamos se a propagação das proteínas tau pode ser prevista usando a topologia das redes cerebrais funcionais", relata o Dr. Nicolai Franzmeier. De fato, a patologia da tau se espalhou principalmente por regiões cerebrais interconectadas no curso da doença. A disseminação ocorre através de células nervosas interconectadas e a proteína tau é transmitida a outros neurônios nas sinapses. Isso lembra uma doença infecciosa ou a disseminação de uma infecção.

Podem ser feitas previsões individuais do curso da doença?

A rede funcional das regiões do cérebro é central para o desempenho mental e a previsão da propagação de proteínas tau nessas redes também pode ser importante para prever o futuro declínio no desempenho mental, acrescenta o professor Ewers. A longo prazo, os pesquisadores esperam que, com base em suas descobertas, sejam capazes de fazer previsões individuais sobre a disseminação da patologia da tau e, assim, prever melhor o curso da doença de Alzheimer para o indivíduo em questão. fp)

Informações do autor e da fonte

Este texto corresponde aos requisitos da literatura médica, diretrizes médicas e estudos atuais e foi verificado por médicos.

Dipl. Geogr. Fabian Peters

Inchar:

  • Nicolai Franzmeier, Julia Neitzel, Anna Rubinski, Ruben Smith, Olof Strandberg, Rik Ossenkoppele, Oskar Hansson, Michael Ewers: A arquitetura funcional do cérebro está associada à taxa de acúmulo de tau na doença de Alzheimer; in: Nature (publicado em 17/1/2020), nature.com
  • Clínica da Universidade de Munique: proteínas infecciosas na doença de Alzheimer (17 de janeiro de 2020), Klinikum.uni-muenchen.de



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